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旧时镇江“送灶”习俗

2018-02-09 09:08
□  潘春华 “送灶”,亦称“祭灶”,是古城镇江民间的传统习俗。旧时过了腊月二十,各家各户都开始忙着送灶了,同时也拉开了过年的序幕。 送灶日通常定在腊月二十四日,因为民间有一说法,叫“官三民四龟五鳖六”。 旧时送灶是十分讲究的,不同出身,送灶的日期也各不同。如祖上是做官的,便腊月二十三日送灶;如祖上是平民百姓,就腊月二十四日送灶。 “送灶”,就是敬送“灶王爷”。《至顺镇江志》有祀灶的记载:“范至能村田乐府叙腊月二十四夜祀灶,其说谓灶神翌日晨朝天白一岁事,故前期祷之。”范至能,即南宋著名诗人范成大。他在《祭灶词》中,对当时民间祭灶也作了极其生动的描写:“古传腊月二十四,灶君朝天欲言事。云车风马小留连,家有杯盘丰典祀。猪头烂熟双鱼鲜,豆沙甘松米饵圆。男儿酌献女儿避,酹酒烧钱灶君喜。婢子斗争君莫闻,猫犬触秽君莫嗔。送君醉饱登天门,勺长勺短勿复云,乞取利市归来分。” 旧时,差不多家家灶间都设有“灶王爷”神位。“灶王爷”, 又称“灶神”“灶君”等。传说,他是由玉皇大帝亲封的“九天东厨司命灶王府君”,负责管理各家的灶火,被作为一家的保护神而受到崇拜。据古籍《礼记·礼器》孔颖达疏:“颛顼氏有子日黎,为祝融,祀为灶神。”《庄子·达生》记载:“灶有髻。”司马彪注释说:“髻,灶神,着赤衣,状如美女。” 灶神龛大多设在灶间大灶灶头上边的烟突部位,中间供上灶王爷的神像或神位。神龛前挂着竹编的帘子,叫做“灶帘”。神龛的角上还挂有用黄元纸折成元宝灶锭。神龛前设置香炉烛台。没有灶神龛的人家,也有将灶神像直接贴在墙上的。灶王爷像上大多印有这一年的日历,上书“东厨司命主”、“人间监察神”“一家之主”等文字,以表明灶神的地位。两旁贴上“上天言好事,下界保平安”的对联,以保佑全家老小的平安。 旧时,传说汉朝有个叫阴子方的穷秀才,在一个腊月的早晨煮饭时,灶王爷突然显形,阴秀才立即向灶王爷叩头。阴子方原本贫困,家中仅有一只黄羊,他将黄羊宰了给灶神祭祀。此后,阴家财运亨通,三代兴旺。人们便纷纷效仿,但穷困人家供不起黄羊,镇江人就想出用“元宝灶饭花”祭供灶王爷。 “元宝”就是“胶牙糖”“麦芽糖”“糖元宝”,俗称“灶糖”。 旧时,店铺售卖的灶糖也分优劣档次。扬州评话艺人龚午庭在镇江城里五条街“胜春书场”说演的“皮五癞子” 中,有一段描写灶糖形态的文字十分动人:“敬灶神要请灶神吃糖,他的嘴才甜蜜哩。灶糖有三等:头等的用料糖制作,做成十三层宝塔,有几寸高,上面贴满了金花,像座金宝塔;二等的九层,贴的红花绿花,也有少数金花;三等的五层,只贴红绿花。财主送灶买头等货,中等户家买二等品,穷人送灶玩三等的。” 用灶糖供灶神,其目的是请灶王爷嘴吃甜了,只能对玉帝说好话,或者让胶牙糖、麦芽糖粘住灶神的牙,叫灶神张不开嘴巴,不能调嘴学舌说人坏话。“灶饭”是用煮熟的糯米饭倒扣在另一碗中,做成馒头状,饭上粘有花生、枣子、白果、莲子、栗子,谓“五子登科”。 “灶饭”顶端放一只红橘,橘上插一枝“灶饭花”。 “灶饭花”,也叫摇钱树,用松柏枝上点缀红绿纸制成,旧时每到送灶前夕,镇江城里皆有小贩沿街叫卖“元宝灶饭花”。 送灶神的仪式多在黄昏入夜之时举行,由男主人主持祭祀。一家人先到灶房,摆上供桌,花瓶中插上南天竹和蜡梅。桌上尽家中所有大摆鱼肉果品等供物,并备上酒,使灶神酒足饭饱。接着再在灶王龛前供上“糖元宝”及“灶饭花”,点燃蜡烛,向灶王爷敬香祈祷,以求“上天言好事,下界保平安”。 然后,将事先在香烛店买来或从寺院请来的“灶疏”(即用于送灶的吉祥疏,黄元纸做成,有封有笺,疏封上常盖有寺院的朱砂印,并印有“吉祥如意” 文字,笺上部印有“一泗天下南瞻部洲大中国” 字样,下方留有空白,供主人填写全家人的姓名。)填好疏笺后装进疏封,再把疏封折成正方形,代表天地四方。灶疏在燃香祈祷后焚化,请灶神转呈玉帝,保佑全家平安兴盛。 送灶仪式结束后,将灶糖涂抹在灶门两旁,意谓“封库”, 剩余的灶糖给孩子们分食。到大年三十夜,再行“接灶” 仪式,将灶神从天上接回家中。接灶仪式简单得多,到时只要在灶神龛前燃香祈祷就算完事了。接完灶神以后,才轮到祭拜列祖列宗,然后才开始吃年夜饭。
责任编辑:阿君
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